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Les bases de la génétique

La cellule

Tous les organismes vivants sont constitués de cellules, que celles-ci soient isolées ou intégrées dans des ensembles plus ou moins grands. Les bactéries et autres êtres microscopiques sont composés d'une seule cellule, quand les organismes plus développés comme les plantes ou les animaux en comptent plusieurs milliers, millions ou milliards. Dans des organismes aussi complexes, les cellules ont des rôles différenciés et sont regroupées en organes aux fonctions spécifiques, comme par exemple le cerveau, les reins ou les poumons, ou, chez les plantes, les feuilles et le pistil.

La forme et la taille d'une cellule sont considérablement variables. Néanmoins, on peut toutes se les représenter comme des assemblages de molécules biologiques enveloppés dans un sac. Cet "emballage" est appelé la membrane plasmique, et le contenu à l'intérieur, le cytoplasme. Celui-ci contient un grand nombre d'éléments identifiables en microscopie, qui ont tous une fonction spécifique. La plus grande structure d'une cellule est le noyau cellulaire, appelé "nucleus", qui renferme les chromosomes.

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