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Ulteriori letture sulle squame di tartaruga (tortie)

In che modo alcune aree di una gatta tortie diventano rosse o nere? Alcuni giorni dopo il concepimento, quando la cellula iniziale si divide in molte cellule simili, uno dei cromosomi X viene disattivato in ogni cellula. Per il resto della vita dell'individuo, le cellule avranno solo uno dei due cromosomi X funzionante. La scelta del cromosoma da disattivare è casuale. Quando le cellule con un cromosoma disattivato si dividono, le cellule figlie erediteranno lo stesso cromosoma X disattivato. Questo processo crea le macchie rosse e nere sul mantello.

Squama di tartaruga (tortie) maschi

Un maschio non può presentare una colorazione a squama di tartaruga, dato che possiede un solo cromosoma X. Eppur, a volte un maschio tortie appare in qualche cucciolata. Come può essere? Possiede due cromosomi X? In effetti, questa è proprio la spiegazione per questo fenomeno. Alcuni maschi presentano un errore con i loro cromosomi, possiedono due cromosomi X e un cromosoma Y contemporaneamente. O la madre a generato un ovulo con due cromosomi X, o il padre ha prodotto uno spermatozoo con entrambi i suoi cromosomi X e Y. Lo stesso fenomeno si presenta anche in molte altre specie animali e anche nell'uomo. Tale situazione viene chiamata sindrome di Klinefelter. Questa aberrazione cromosomica porta alla sterilità - quando un maschio tortie non è sterile, allora la sua colorazione è dovuta ad altre cause.

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|    |     |     |
|    | X   | Y   |
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|    |     |     |
| XX | XXX | XXY |
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|    |     |     |
| 0* | X0  | Y0  |
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*) Nessun cromosoma legato al sesso viene trasmesso

XXX: meta-femmina; gli esseri umani affetti appaiono assolutamente normali, alcune di loro, se non tutte, sono fertili.
XXY: sindrome di Klinefelter.
X0: sindrome di Turner; gli esseri umani affetti hanno crescita ridotta, nanismo, e sono spesso sterili. I topi con la sindrome di Turner appaiono simili ai topi normali.
Y0: muoiono durante le prime fasi dello sviluppo del feto.

La colorazione tortie di un maschio può anche essere causata da un difetto della pigmentazione della cute. Questo accade più frequentemente nei gatti rossi, che presentano delle macchie nere, a volte molto grandi. Questi maschi si riproducono come gatti rossi. In teoria, si potrebbe ottenere anche un gatto nero con delle macchie rosse. Comunque non è mai stato riscontrato un gatto di questo tipo.

Un altra causa per un maschio tortie può essere l'unione di due gruppi di cellule fertilizzate, in modo da formare un unico embrione. Questo è il processo inverso di quando un ovulo fecondato si divide in due embrioni distinti, generando due gemelli identici. Se uno degli embrioni è predisposto per il colore nero, e l'altro è predisposto per il colore rosso, allora la loro unione genera un gatto tortie. Negli Stati Uniti è nato, ad esempio, un gatto blu-crema con bianco, ed è stato dimostrato che è il risultato di una combinazione di cellule fertilizzate indipendentemente. Il gatto è fertile e ha trasmesso solo il colore rosso ai suoi cuccioli.

Ovviamente, queste anomalie possono verificarsi anche quando entrambi i cromosomi X portano lo stesso colore. Il risultato sarà un gatto non-tortie, ma rosso (crema) o nero (o varianti). Questi maschi non saranno mai sospettati di essere un caso speciale.

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