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Más sobre las torties

¿Por qué una tortie tiene zonas de color rojo y zonas de color negro? Algunos días antes de la fecundación, cuando se divide la primera célula en varias células idénticas, uno de los cromosomas X se vuelve inactivo en cada célula, este individuo estará toda su vida con un sólo cromosoma X. Este cromosoma X inactivo viene determinado por el azar. Cuando de nuevo las células se dividen, las células hija tendrán el mismo cromosoma X inactivo. Es esto lo que hace que la gata presente una mezcla de zonas rojas y negras, como un mosaico.

Machos torties

Un macho no puede ser tortie porque solamente tiene un cromosoma X. Aśn así, de vez en cuando, aparece un macho tortie en alguna camada. ¿Como puede ser eso? ¿No hacen falta dos cromosomas X? Sí, es exactamente así como se explica la existencia de machos torties. Tienen una anomalía en sus cromosomas, tienen dos cromosomas X y un cromosoma Y. La madre le ha transmitido sus dos cromosomas X por el óvulo y el padre su cromosoma Y por el espermatozoide. Anomalías cromosómicas parecidas aparecen en muchos otros animales y también en los humanos. A este fenómeno se le llama el síndrome de Klinefelter y conlleva la esterilidad. Si un macho fuera tortie y no fuera estéril, entonces sería por otros motivos.

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|    |     |     |
|    | X   | Y   |
|____|_____|_____|
|    |     |     |
| XX | XXX | XXY |
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|    |     |     |
| 0* | X0  | Y0  |
|____|_____|_____|

*) Cromosoma autosomal (= cromosoma no-sexual)

XXX: meta-hembra. En el hombre: apariencia normal. La mayor parte de ellas, si no todas, son fértiles.
XXY: síndrome de Klinefelter.
X0: síndrome de Turner. En el hombre: crecimiento lento, apariencia infantil. Esterilidad frecuente. Los ratones con el síndrome de Turner tienen la misma apariencia que los ratones normales.
Y0: muerte rápida del feto durante su desarrollo.

La coloración tortie de un macho puede ser debido a un defecto de pigmentación de la piel A menudo se puede ver en los gatos rojos, que tienen manchas negras, muchas veces grandes. Estos gatos transmiten como machos rojos. En principio, podría haber un macho negro con un poco de rojo, pero jamás se ha notificado su existencia.

Todavía otra variedad, un macho tortie podría ser causa de la fusión en un solo embrión de dos óvulos fecundados, probablemente ya desarrollados en un grupo de células. Es el inverso de la división de un óvulo fecundado en dos embriones, lo que da los verdaderos gemelos. Si un óvulo iba a dar un macho negro y el otro un macho rojo, entonces el embrión resultante dará un macho tortie. Por ejemplo, hubo un macho azul-crema y blanco, tabby, Maine Coon, en los Estados Unidos, que fue el resultado de una combinación de células fecundadas de este tipo. Este macho es fértil y solamente ha transmitido el color rojo a sus descendientes.

Por supuesto, estas anomalías pueden también ocurrir cuando los dos cromosomas X llevan el mismo color. En este caso, el resultado no será un macho tortie sino un macho rojo (crema) o un macho negro (o variantes). Estos machos al tener una apariencia normal, nunca se sospechará que tengan nada especial.

Si queréis ver algunas fotos y leer más sobre el tema, echad un ojo a esta página personal (en inglés).

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