logo

JoStad Katteri

[Översatt av Malin Sundqvist, S*Dagdrivarn.]

Di Everett intervjuar en stor Foundation uppfödare av Maine Coon
Från 1960 - Dr Rod Ljostad


Dr Rod Ljostad

Dr Rod Ljostad

Att prata med Dr Rod Ljostad ("L:et" är tyst) gör verkligen att Maine Coon's historia får liv, med sina omfattande perifera kunskaper som visar sig i sådana tillfälliga bisatser som, "Självklart hittades olika färger ofta på olika öar runt Maine's kust - vita på en, röda på den andra, och så vidare ... En JoStad-katt är idag sällan synlig i våra utskrivna stamtavlor, men vem har inte hört talas om dessa katter och hur många av oss har inte stamnamnet JoStad bakom våra linjer, om vi bryr oss om att leta oss tillbaka till början? Rod och hans nu avlidna fru, Betty, var starkt inblandade i augusti 1968 med att starta igång Maine Coon Breeders 'och Fanciers' Association, under ledning av Dr EE (Gene) Eminhizer, med Rod som vice ordförande och Betty som sekreterare. De, tillsammans med övriga grundare av organisationen, arbetade de hårt för att få MCBFA Standard att accepteras som en standard hos alla registrerande organisationer på den tiden, däribland många som vi hör mycket lite om numera.

Rod säger att han och Betty valde att ha katter i början, inte speciellt Maine Coon. De hade börjat många år innan de ens hört talas om rasen, med en kattunge som de fått från Bronx (och han minns fortfarande den exakta adressen!) en dag på väg till sin stuga i skogen i New Jersey. De levde alla lyckliga tillsammans tills katten slutligen dog av ålderdom, vid den tidpunkten beslutade de att det kunde trevligt att själv avla fram en katt, och började med Siameser (och vid denna punkt säger Rod, med sin typiska tysta, lite sneda humor, att det naturligtvis inte slutade med att föda upp en katt för dem själva - de hade snart förbrukat alla sina vänner som hem till gratis kattungar, men de var fast!) En vän kom en dag för att titta på siameserna och berättade allt om att ställa ut katter för Rod och Betty, så de började ställa ut, och åkte på sin första utställning i Westchester County Center, New York, deras siameser var med jämna mellanrum i final och de börjar allmänt njuta av "kattvärlden".


Att leta efter kullar


Whittemore's Hester

Whittemore's Hester

Efter ett tag såg Rod en artikel om katter i National Geographic Magazine, skriven av Richard Gebhardt, senare ordförande i CFA, i vilken det ingick en bild på en Maine Coon. De gillade utseendet på katten och började leta efter en men utan lycka under lång tid. De campade varje sommar vid Acadia National Park, på Mount Desert Island i Maine och på väg upp dit, frågade de på bensinstationer längs hela vägen om någon kände till någon som hade en kull Maine Coon kattungar, men fortfarande ingen lycka. Till slut, hittade de en annons i tidningen "Cats" för fru Ethelyn Whittemore's katteri i Augusta och reste dit upp för att se på katterna, och arrangerade en återkomst sex veckor senare för att hämta sin utvalda kattunge; och så kom det sig att Jennifer blev en del av Ljostad's hushåll. Rod säger nu att Jennifer, en sköldpadda, var alltför stor i huvudet och inte den bästa Maine Coon direkt, men hon hade en trevlig personlighet och gick ganska bra på utställningar, där paret fått nya vänner och blivit djupt involverade i rasen. (Han säger att en av de saker som han upptäckte och älskade hos Maine Coon var kampen "du kan säga till dem "Gör inte så" och de tittar dig i ögonen och säger "Dra åt helsike!".) Det var mycket lite fientlighet på utställningarna på denna tid, eftersom, Maine Coon aldrig var i final i ringarna, vilket säger Rod, höll perserutställarna glada!

Det var då MCBFA uppstod, eftersom ACFA och ACA alla hade sina egna korta standardrutiner och det var dags att strama upp och jämna ut utseende och looken på katterna. Rod beskriver de många mötena mellan grundarna, under den gamla stadiga eken i sin trädgård, där de diskuterade och argumenterade för standarden och vilka metoder som skulle användas för att ändra dem. Till slut, beslutade man sig för att göra det till ett demokratiskt val och uppfödare fick rösta för åsikt. Detta var en lång och komplicerad process. På den tiden var färgerna på utställning jämnare fördelat än de har en tendens till idag, och med olika färger kom de olika "lookarna" som ibland än idag ses tydligt. Några av foundation katterna, medger Rod, såg ut som huskatter, även om många var goda exempel på rasen Maine Coon. Det faktum var att man måste vara mycket försiktig när man avlar med foundation och en riktigt bra och omfattande standard skulle uppmuntra människor att avla på bra typ.


Founding the MCBFA


Mather with kitten

Mather med kattunge

Till en början använde kommittén en 5-gradig skala för nospartiet, från kort till medium till lång. De ville inkludera profil, längd på ben, kropp och svans, utseende framifrån och från sidan osv, vilket var en skrämmande uppgift. För att standardisera utifrån vad som användes på den tiden, använde de bilder på olika katter och projektorer för att förstora och förminska, de placerade en bild ovanpå en annan tills de fick vad de ansåg vara den rätta blandningen. Sedan gjordes kontur ritningar av "möjligheterna" och sändes ut i ett mail för omröstning. Med varje omröstning, ingick tre val och väldigt ofta, blev omröstningen vara låst och efter att ha minskats ner lite mer, och så omröstning igen. Men, säger Rod, de fortsatte bara helt enkelt och slutligen nåde de en enighet som passade alla, och Gene Eminhizer kunde skapa en gemensam standard och punkter att tas fram för samtliga organisationer. (Det tog fortfarande lite tid innan alla organisationer tog upp MCBFAs standard - men det var en bra början.)


Mather

Mather

Ledamöterna i MCBFA hölls ajour med vad som hände med The Scratch Sheet MCBFAs nyhetsbrev), vilket utformades och publicerades först i januari 1969 och, som om nu någon behövde nämna det, finns än idag med ungefär samma filosofi som när det började - för att erbjuda alla något ; såväl uppfödare, som utställare och amatörer. Under årens lopp har det funnits många andra klubbar som också tagit Maine Coon till sitt hjärta - UMCCA, en CFF organisation med Helen och George Andre (Illya) och Connie Condit (Heidi Ho) som ståndaktiga anhängare, Central Maine Cat Club, en all-breed, icke-ansluten klubb från långt före de dagar vi talar om här, vars uppgång och fall noga dokumenteras i Maine coons historia, den internationella Maine Coon Clubben, startades av en utbrytargrupp på bara tre eller fyra uppfödare, och Maine Coon Cat Club, som än idag är en stor och blomstrande klubb. Men MCBFA är fortfarande den största av alla, den startade i Ljostads hus och trädgård för nästan trettio år sedan och har nu en stort amerikansk och ständigt växande internationell medlemslista.


Sire
Linden of War-Tell
15 Feb 1968
ACA 60541-3
CFA 820-0004
CFF 100M3-33890
GrSire
Whittemore's Sam-bo
CFF 100M2-33311
GGrSire
Whittemore's Schiller
CFF 101M-30722-R1
Smokie Joe of Whittemore
Tortilla
GGrDam
Whittemore's Fluffy
CFF 101F-30627-R1
Smokie Joe of Whittemore
Princess Sue
GrDam
Whittemore's Mid-Nite
CFF 100F2-33312
GGrSire
Sammie of Whittemore
CFF 101M-30624-R1
Smokie Joe of Whittemore
Ginger of Whitemore
GGrDam
Whittemore's Tigress
CFF 101F-30628-R1
Smokie Joe of Whittemore
Sno Queen
Dam
Whittemore's Jennifer of JoStad
2 Mar 1968
ACA 60954-2
CFF 101F2-33731
GrSire
Sammie of Whittemore
CFF 101M-30624-R1
GGrSire
Smokie Joe of Whittemore
CFF 101M1-36438-R2
 
 
GGrDam
Ginger of Whitemore
CFF 101F1-36439-R2
 
 
GrDam
Whittemore's Dinah
CFF 101E-30720-R1
GGrSire
Sammie of Whittemore
CFF 101M-30624-R1
Smokie Joe of Whittemore
Ginger of Whitemore
GGrDam
Whittemore's Tigress
CFF 101F-30628-R1
Smokie Joe of Whittemore
Sno Queen


Jennifer

Jennifer

Samtidigt som de var så upptagna med bildandet av klubben, var Rod och Betty lika upptagna med att starta upp sin egen uppfödning JoStad Maine Coon och avlade på två foundation honor. Det var inte svårt att hitta ett hane att använda, eftersom alla kände alla - och alla Maine Coon i sitt område - och den första hanen Rod och Betty använde var Rose Levy's (Harobed) Eric the Red och Florens Wartell's Linden of War-Tell (som visas i stamtavlan ovan). Deras första egna avelshane var Whittemore Stephani Loki, en solid blå pojke som först ägdes av en dam vid namn Stephanie, som började på college och behövde ett hem för katten. Rod och Betty adopterade honom och hans namn syns i bakgrunden på många stamtavlor.

Alla deras katter bodde i huset - sex av deras egna och för en tid, 10 av Connie Condit's. (För er som läste Heidi Ho's profil i förra numret, lär komma ihåg Connie's "katt-transportör". Rod säger att den ägnade mycket tid parkerad på hans uppfart!) Han satte därefter upp ett kattpensionat i anslutning till huset, som numera är hans konst ateljé/verkstad (och, måste jag säga, en fascinerande plats att utforska!) Trots sitt djupa engagemang i rasen, har de alltid sett sin avel som en hobby, om än en mycket givande sådan. Betty var väldigt petig med vem hon tillät köpa deras ungar och var därför inte så pigg på att sälja till uppfödare, därför gick de flesta till sällskap. Rod säger att de var mycket nöjda med sitt liv - de älskade sina katter och kattungar och de flesta "Kattmänniskor" de mötte var mycket vänliga.


Underbara långhår


Patience

Patience

När jag ställde frågan vi alltid ställer till foundation uppfödare, säger Rod ärligt att han inte längre anser att det finns plats - eller nödvändighet - för foundation katter i vår ras. Han anser att genpoolen nu är stor nog för att kunna användas med fördel, om den används på ett klokt sätt, och att katterna har utvecklats i rätt riktning. Han har dock anser att den nuvarande trenden mot extrema längder gör att katterna blir alltför högbenta och smala. Han påpekar att standarden säger "rektangulär" och anser att detta misstolkas som extremt lång på många av dagens katter även om den övergripande storleken är en förbättring från de mindre katterna i avel på hans tid. På "den tiden", uppmuntrades alla att ställa ut så många färg variationer som möjligt och han saknar den jämna färgfördelningen på utställningar och är inte förtjust i den nuvarande utbredningen av bruntabby men kommenterar att "moderna" Maine Coon har en stor fördel - rasen har blivit konsekvent, idag; katter kan övergripande se ut som bror och syster. På hans tid, säger han, såg många av katterna ut som "underbara långhår" men inte alltid som en ras.


Prudence

Prudence

Jag frågade om de relativa fördelarna hos deras egna katter, Rod nämner JoStad's Penelope som den mest framgångsrika på utställning, hon fick flera "Bests". Han är dock snabb att påpeka att "Bäst var inte så svårt att bli, om din var den enda katten eller en av bara två eller tre!" För avel, tycker han dock att de alla bidragit med något, var och en av dem med något speciellt, men de extrema är inte sämre än någon annan, att använda i aveln. Han utpekade Annabelle som en personlighet de bara älskade så mycket hos sina katter. Annabelle, en mycket vacker silvertabby dam, fanns fortfarande där, vid mina fötter och stal de hembakta kakorna, äldre men fortfarande kapabel att fiska sina leksaker ur leksakskorgen och jaga dem runt mattan medan jag pratade med Rod, ett perfekt exempel på ett temperament vi alla vill se hos våra katter.

En av de egenskaper vanligt förekommande hos Maine Coon vid tiden för intervjun var polydactylism, vilket drabbar upp till 40% av de naturligt uppfödda Maine Coonerna. Förhoppningen var vid denna tidpunkt att detta drag skulle bli godkänd som en möjlig variation i standarden, och en polydactyl standard skapades med en klausul som sa "kan ha extra tår", men det stod snart klart att det skulle ta år att få det godkänt och MCBFA lade därför till ett medlemsval i ännu en mail-omröstning. Medlemmarna röstade emot och polydactyl Standard lades aldrig till i registren. Rod och Betty har en polydactyl hona, kallad Martha, men de födde bara upp sällskapskatter från henne.


Arbeta med foundation

Detta var bara en av farorna med att arbeta med foundation. Det skulle ha varit så lätt att etablera många oönskade egenskaper i rasen , om dessa tidiga uppfödare inte hade varit så noggranna och så ansvariga som de var med sina avelsprinciper. Det är väl dokumenterat att många av de ursprungliga katterna inavlade eller nära lineavlade, i ett försök att identifiera möjliga recessiva genetiska fel, och Rod säger att många av de tidiga uppfödarna hade en poäng i att studera genetik och se till att de gjorde det bästa de kunde för att undvika att upprepa problem de identifierat längs vägen.


Överst: Annabelle
Mitten: Jon
Nederst: Ather

Bortsett från detta, säger Rod var de alla tvungna att arbeta med vad som fanns och helt enkelt göra det bästa av vad de hade, vara försiktiga och vid behov stanna och inte fortsätta med fel eller dålig typ och låta alla avkommor från dessa parningar säljas till sällskap. Han tror fortfarande att det är bättre att arbeta med en medioker katt utan några specifika fel än med en katt som ser fantastisk men har en markant fel att föra vidare. Han och Betty var mest intresserade av den solida färger, utan vitt, och koncentrerade sig på blå, röd och cremé. Till 100-årsjubileét år 1976, födde de upp det närmaste de kommit en röd, vit och blå kattunge - en blåcremé och vit (blåsköldpadda), vilken var med i en artikel i New York Times. Rod har sin egen åsikt: "Det var en kattunge som såg fruktansvärt, rörigt ut...!'

En annan JoStad som gjorde anspråk på berömmelse var en katt som heter Tina Muffett. Uppfödd av Rod och Betty och ägd av Helen Lynch, en nära vän till familjen, Tina var en cremé Maine Coon som användes i en reklam för "Blötmat". Hon hade, som Helen minns med glädje, en stor förkärlek för cashewnötter!

Rod bor nu i lugn och ro och har gått i pension - ja, åtminstone från läraryrket - i sitt hem i Westchester, New York. Hans katteri-numera-workshop är hem till de klösträd, som han bygger och säljer, och en miljon andra projekt-på-gång. Han hör fortfarande till Maine Coon Cat Club, är i själva verket, dess enda hedersmedlem och är alltid närvarande vid dess årliga utställning i östra USA. Det var ett nöje att prata med honom och min enda sorg var att jag var tvungen att rusa iväg samma eftermiddag för att hinna med mitt flyg hem - annars skulle jag fortfarande sitta kvar där och skvallra!



© "Maine Coon International", nummer 7, 1996.
Återgiven med tillstånd.