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Leitura extra sobre gatos tortoiseshell

O que faz com que algumas áreas na cor tortoiseshell sejam vermelhas (red) e outras pretas (black)? Alguns dias após a concepção, quando a célula original se dividiu em muitas células similares, um dos cromossomas X é descontinuado em certas células. Para o resto da vida apenas haverá um um cromossomas X funcionando naquela célula. A decisão de qual cromossomas X será descontinuado é dada randomicamente. Quando as células se dividem novamente as células filhas terão os mesmo cromossomas X descontinuados assim como a célula mãe. Isso faz um gato ficar com marcas mixtas vermelhas e pretas.

Machos Tortoiseshell

Um macho não pode ser tortoiseshell já que ele só tem um cromossoma x. Ainda, algumas vezes um macho tortoiseshell aparece numa cria. Como isso pode acontecer? Ele não teria dois cromossomas x? Sim, é exatamente assim que alguns machos tortoiseshell se explicam. Alguns apresentam algo errado em seus cromossomas, eles têm dois cromossomas x e um cromossomas y. Tanto pode ter sido a mãe que colocou dois cromossomas x no óvulo ou o pai deu dois dos seus cromossomas x e um cromossomas y ao esperma. A mesma aberração cromossomial ocorre em muitos outros animais e humanos. Se chama sindrome de Klinefelter (Klinefelter's syndrome). Esssa aberração cromossomial leva a infertilidade - quando um macho tortoiseshell não é estéril, isso significa que ele é tortoiseshell por outro motivo.

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|    |     |     |
|    | X   | Y   |
|____|_____|_____|
|    |     |     |
| XX | XXX | XXY |
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|    |     |     |
| 0* | X0  | Y0  |
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*) cromossomos não sexuais

XXX - meta-fêmea, em humanos: parece normal, ao menos algumas, talvez todas sejam férteis.
XXY - sindrome de Klinefelter (Klinefelter's syndrome).
X0 - Sindrome de Turner (Turner's syndrome), em humanos: crescimento lento, imaturidade, frequentemente estéril. Um camundongo com Sindrome de Turner parece e se comporta como um camundongo normal.
Y0 - morre precocemente no desenvolvimento fetal.

A cor tortie de um macho pode também ser causada por um defeito na pigmentação da pele. Isso é visto frequentemente em gatos vermelhos, que têm algumas manchas, algumas vezes mesmo grandes manchas pretas. Esses machos reproduzem como um macho vermelho (red). A princípio, um macho preto (black tomcat) com um pouco de vermelho. Mas um gato como esse nunca foi reportado.

Ainda outra variedade de machos tortoiseshell pode ser gerada quando dois óvulos fertilizados, talvez já transformados em um grupo de células, se unem e se transformam em um novo embrião. Este é o inverso de um óvulo fertilizado que se divide em dois embriões, que gera gêmeos idênticos. Se um dos óvulos fertilizados virasse um gato preto (black tomcat), enquanto o outro vivaria um gato vermelho (red tomcat), logo o embrião combinado seria um macho tortie. Por exemplo já nasceu um Maine Coon vermelho-azul tabby com branco (red-blue and white tabby) nos US, que foi exibido como resultado de tal combinação de células fertilizadas. O macho é fértil e só passa aos filhotes a cor vemelha (red).

Evidentemente, essas anomalias podem também ocorrer entre cromossomas x que carregam as mesma cores. Então o resultado é um macho não tortie, mas sim um variante do vermelho normal (cream=creme) ou preto (black) (ou variante). Esses machos nunca serão suspeitos de serem algo especial.

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